ラオス/ルアンパバーン~象使い免許取得への道~

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【おすすめ度】★★★★★5
【見れた動物】アジアゾウ。
【ポイント】お手軽料金で象使いの免許が取れる。他の観光地のゾウ乗り体験と違い、ゾウの背に直接乗ることができる。
【料金】285,000k≒3420円(送迎、免許取得、昼食、お酒ツアー含む)
【アクセス】ルハンパバーンより送迎車にて40分(ツアー会社によって異なります)
※2019年5月


みなさんはゾウに乗ったことありますか?

日本でも可能なこの体験は、アジアゾウの性格が温厚だからこそできるものです。

海外でもバリ島やタイ・アユタヤ、カンボジア・アンコールワットでも可能です!

では、象使いの免許持っていますか?


僕は持っています


ラオス・ルアンパバーンで取得しました!

◆ルアンパバーンは世界遺産の街

托鉢

ルアンパハーンは街自体が世界遺産となっているため世界中から観光客が訪れています。

物価安いし治安も良く、ご飯も美味しい、お酒もおいしい、静かな時間が流れる大好きな街です!

◆象使いへの道①申し込みと料金

ルアンパバーンの街中にあるツアー会社に直接出向き予約しました。

たくさんのツアー会社から話を聞き、金額・内容で決めました。

結果的には日本語サイトもあり、口コミも良いmanifa travelを利用しました。

ちゃんと一人一頭ゾウをあてがってくれました。

象使いの免許取得可能なゾウの村はルアンパバーン近郊にたくさんあり、

それぞれのツアー会社が個々に契約もしくは所有しているようです。

プランは半日〜一週間泊まり込みのプランまで幅広くありましたが、

いずれにせよ象使いの免許もらえるみたいです。

僕は1日プランで申し込み、

285,000k≒3420円(送迎、免許取得、昼食、お酒ツアー含む)でした。

幸い申し込んだ翌日に行けることになりましたが、数日後になる可能性もあるようなことでした。

心配であればネット予約もできます。

他の旅行客10名程と同じツアーになりましが、

◆象使いへの道②座椅子付きで乗る

当時朝8時にゲストハウスへ迎えが来ました。

アンコールワットであった友人達と共に車に乗り込んだところ、

タイであった別の友人が乗っていて世界は狭いなと思いました。

40分程でゾウの村に到着。

ゾウと対面し、早速敷地内のコースを一周しました。

初めは背に座席がついた状態

ラクダほどふらつきませんが、高さがあるので少し怖い。

崖や川の中もお構いなく進むので焦る、、、

大体一周1時間くらいです!

◆象使いへの道③座学

その後は座学!

現地語で指示の出し方を学びます。

ガイドに続きみんなで復唱し暗記します

野郎どもはひたすらパイ(進め)を連呼してました、、、

◆象使いへの道④実践

そして座学が終わるといよいよ実践!

座席無しでゾウの背中にそのまま座ります。

雄大な景色の中での体験

ゾウって毛が生えてるの知っていますか?

毛といってもかなり固いので刺さって痛痒いです、、、

半ズボンはおすすめしません、、、

座席があった時より安定感はなくなるので、振り落とされないように必死、、、

指示を出すとちゃんと聞いてくれますが、本物のゾウ使いも後ろにいますし、

コースに慣れてるゾウ達なので僕の実力かどうかは最後まで不明でした、、、

◆象使いへの道⑤ブラッシングと写真撮影

ラオス川の中、たわしでゾウを洗ったり水浴びのお手伝いもしました。

ゾウに水をかけられる3秒前の友人

その後またスタート地点に戻り、昼食を食べました(割と美味しかった)

半日ツアーだとここで終了ですが一日プランだと更にもう一周します。

半日ツアーでも十分満足できるかと思います。

最後にお世話になったゾウ達に餌をあげ、記念撮影。

つぶらな瞳

帰りはボートで少し川を下り、蛇やさそりを漬けたお酒を販売してる場所に立ち寄り、試飲をしました(面倒臭い押し売りはなかったです)

夕方にオフィスに到着し、お土産として免許証を発行してくれました!

思い出になりました

象使いはラオスでは国家資格のようですが、観光客用はあくまでも参加賞みたいなもの。

ですがしっかりとした書式ですし嬉しいです!

◆まとめ

ルアンパバーン以外でもタイの北部でも同じようなツアーがありますが、料金的には格段に安いです。

貴重な体験なのはもちろんですが、他の魅力もルアンパバーンにはたくさんあるのでぜひおすすめします!

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